Heinrich Eberbach

Heinrich Eberbach

Heinrich Kurt Alfons Willy Eberbach (24 novembre 1895 à Stuttgart - 13 juillet 1992 à Notzingen) est un General der Panzertruppe allemand qui a servi au sein de la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il a été récipiendaire de la Croix de chevalier de la Croix de fer avec feuilles de chêne. La Croix de chevalier de la Croix de fer avec son grade supérieur : les feuilles de chêne sont attribués pour récompenser un acte d'une extrême bravoure sur le champ de bataille ou un commandement militaire avec succès.

Biographie

1ère guerre mondiale

Durant la fin de 1914, Eberbach combat en France en tant que caporal. En février 1915, il est promu au grade de leutnant. Durant 1915, il est blessé à deux reprises en France, et perd son nez en raison d'une balle française (en remplacement, une prothèse en caoutchouc a été faite) et est capturé par les Français. En décembre 1916, il est échangé contre un prisonnier français.
En 1918, il est affecté à Palestine. Comme il parle la langue turque, il sert avec le personnel de la 8e armée turque.

Entre-deux-guerres

Durant les années 1920, Eberbach est officier de la police civile à Wurtemberg. En 1935, il rejoint l'armée allemande. En 1937, il est promu au Oberstleutnant et en 1938, il devient le commandant du Panzer-Regiment 35, un élément de la nouvelle 4.Panzer-division sous les ordres du Generalmajor Georg-Hans Reinhardt à Bamberg.

2è guerre mondiale

Eberbach participe à l'invasion allemande de la Pologne en septembre 1939 en conduisant son Panzer-Regiment 35 dans les batailles près de Łódź et à Varsovie.

Durant les années 1940, toujours aux commandes du Panzer-Regiment 35, au cours de la Bataille de France, l'Oberst Eberbach soutient le général Hasso von Manteuffel pendant l'offensive à travers la Meuse en Flandre jusqu'à Lyon.

Eberbach est encore aux commandes du Panzer-Regiment 35 au début de juin 1941 au cours de l' invasion de l'Union soviétique, mais il est promu six semaines plus tard, aux commandes de la 5. Panzer-brigade sous les ordres du Generaloberst Heinz Guderian, commandant du XXIV. Panzerkorps. En mars 1942, il est promu commandant général de la 4.Panzer-division à Tula en Russie. Plus tard, il devient commandant du XLVIII. Panzerkorps en activité près de Kiev.

À la fin de novembre 1942, Eberbach est blessé près de Stalingrad et hospitalisé jusqu'en février 1943. Peu après, il devient inspecteur des troupes blindées de l'armée en Allemagne, reçoit la Croix de chevalier de la Croix de fer et est promu au grade de Generalleutnant (lieutenant général).

En novembre 1943, Eberbach devient commandant du Groupe d'Armées Nikopol et combat dans les batailles autour de Jitomir en Union soviétique. En décembre, il est atteint d'une maladie du rein et, plus tard, il devient inspecteur des troupes blindées.

Au début de 1944, Eberbach est promu au rang de General der Panzertruppe. Pendant l'invasion de la Normandie, il combat contre les débarquements britanniques le long des plages « Juno » et « Sword ». En juillet, il prend le commandement du Groupe de Panzer Ouest dans la région de Caen et, après une réorganisation de son unité, celle-ci est renommée 5e Panzer Armee. En août, il forme le Panzergruppe Eberbach au sein de la 7. Armee lors de sa tentative avortée de reconquérir Avranches. Plus tard, il devient commandant de cette 7.Armee.

« Le ou vers le 1er août 44, le Général Walter Warlimont, de l'OKW, est arrivé à mon quartier général pour obtenir une vue détaillée de la situation… Je lui ai dit que je l'ai considérée comme l'attaque de Mortain désespérée parce que les forces aériennes de l'ennemi allaient bientôt arrêter l'attaque… De plus, je lui ai dit que, à mon avis, la seule solution possible était une retraite immédiate de la ligne Seine-Yonne. » [Heinrich Eberbach, Groupe Panzer Eberbach et l'encerclement de Falaise, l'armée américaine et du patrimoine: Educatiuon Center, Carlisle Barracks, PA, p. 9 et 10.].
Cependant, le général Warlimont rejette sa proposition de retraite. Le 31 août, alors qu'il effectue une patrouille de reconnaissance, Eberbach est capturé par les britanniques à Amiens.

Après-guerre

Eberbach est prisonnier de guerre dans un camp jusqu'en 1948. Peu après, il devient directeur d'un organisme de charité protestant. Au cours du début des années 1950, il reprend du service actif en tant que conseiller sur la réorganisation de la nouvelle armée allemande : la Bundeswehr.

Décorations

- Croix de fer (1914)
        . 2e Classe (12 octobre 1914)
        . 1re Classe (4 octobre 1917)
- Insigne des blessés (1918)
        . en Noir
- Ordre de Frédéric 2e Classe avec glaives (10 mai 1917)
- Agrafe de la Croix de fer (1939)
        . 2e Classe (23 septembre 1939)
        . 1re Classe (2 octobre 1939)
- Croix de chevalier de la Croix de fer avec feuilles de chêne
        . Croix de chevalier le 4 juillet 1940 en tant que Oberstleutnant et commandant du Panzer-Regiment 35
        . 42e feuilles de chêne le 31 décembre 1941 en tant que Oberst et commandant de la 5. Panzer-Brigade