Flakpanzer IV Wirbelwind

Afin de fournir une défense antiaérienne aux bataillons Panzer, les Allemands créèrent le char Wirbelwind AA en transformant le Panzer IV désormais obsolète par le biais de l'installation du canon Flak 38 AA de 20 mm monté sur une nouvelle tourelle.

Wirbel

 

flakpanzer IV Wirbelwind
Système de propulsion :
Moteur V12 à essence Maybach HL120TRM de 228 kw (300 hp)
Vitesse :
Vitesse maximum sur route : 38 km/h ; autonomie sur route : 200 kms
Dimensions :
L : 5,92 m ; l : 2,90 m ; H : 2,76 m

 

Les chasseurs-bombardiers des Alliés représentaient désormais une menace croissante pour les colonnes blindées allemandes, qui envoyèrent le Wirbelwind sur les champs de bataille pour assurer leur défense. Bon nombre des premiers affûts automoteurs antiaériens étaient dotés d'un armement simple ou double de 20 mm seulement et étaient pourvus d'un faible blindage pour protéger l'équipage.

Le Flakpanzer IV fut conçu pour corriger ces deux défauts : il était en effet doté d'une arme à quatre canons de 20 mm en tourelle entièrement fermée sur les côtés et ouverte sur la partie supérieure. La tourelle fut installée sur le châssis déjà testé du Panzer IV Ausf J. Ainsi agencé, le char pouvait faire partie des pelotons antiaériens des régiments Panzer sans trop de difficultés. Le Wirbelwind conserva la mitrailleuse du Panzer IV sur la surface inclinée qui, accompagnée du canon primaire capable de s'incliner de 10 degrès, pouvait aussi se montrer utile pour l'attaque antipersonnelle.

Ces chars représentaient des conversions plus que des constructions nouvelles et 86 exemplaires seulement en furent produits à partir de juillet 1944. La conception du char présentait deux défauts : la finesse de la plaque de blindage de la tourelle (16 mm) et la rotation manuelle de celle-ci, difficile à manoeuvrer pendant les combats.

En automne 1944, le Flak 38 de 20 mm fut jugé moins efficace que la flak 43 de 37 mm. La production du Wirbelwind fut alors interrompue en faveur du Ostwind, char très semblable au Wirbelwind mais doté d'un unique canon de 37 mm.

Le canon quadruple Flak 38 de 20 mm pouvait s'abaisser de 10 degrès et s'élever jusqu'à atteindre la position verticales.

 

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