T17E1 Staghound I

Le blindé Staghound fut fabriqué aux Etats-Unis mais utilisé pendant la guerre, exclusivement par les détachements anglais, et dans le Commonwealth. C'était un char puissant, rapide et bien armé.

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T17E1 Staghound I
Système de propulsion :
 Moteur 6 cylindres à essence GMC 270 de 72 kw (97 hp)                                                      
Vitesse :
 Vitesse maximum sur route : 89 km/h ; autonomie sur route : 724 km
Dimensions :
 L : 5,49 m ; l : 2,69 m ; H : 2,36 m

 

Le Staghound était un projet américain, un blindé lourd qui ne fut jamais utilisé dans les détachements américains car toute la production était destinée aux détachements anglais et à ceux du Commonwealth. L'armée américaine, qui avait vu la façon dont les "Rats du désert" avaient utilisé les blindés dans le désert occidental, ordonna la fabrication du Ford T17 6x6 (à six roues motrices) et du Chevrolet T17E1 4x4. Les Anglais se rendirent compte du potentiel du 4x4 et en commandèrent 300 exemplaires, mais les Américains orientèrent différemment leur commande pour se concentrer sur d'autres secteurs de développements.

 A la fin de l'année 1942, les premiers exemplaires furent expédiés par mer en Grande-Bretagne et, de là, livrés aux unités anglaises, canadiennes, belges, indiennes et néo-zélandaises sous le nom de Staghound Mk 1. Le Staghound, doté d'une vitesse élevée, d'une bonne portée, d'un blindage épais et d'un champ de tir de la tourelle à commande hydraulique, était une arme populaire et efficace. Il pouvait s'adapter à diverses fonctions selon les nécessités, comme par exemple celle de char anti-aérien (le Staghound AA avec deux canons de 12,7 mm) ou antichar (le Staghound Mk III avec la tourelle du Crusader et un canon de 75 mm).

 Le Staghound possédait des crochets pour fixer le chargement de carburant supplémentaire et l'équipement de l'équipage tels que les sacs de couchage et différents ustensiles. L'armement primaire du Staghound I état un canon de 37 mm. Les chars suivants, les Marks III, furent pourvus d'un canon de 75 mm, beaucoup plus efficace contre les cibles blindées. La présence d'une trappe, pour l'accès et la fuite, dans la partie inférieure du flanc de la caisse, représentait un avantage du blindé sur les autres chars. outre le canon primaire, l'équipage de cinq hommes disposait de trois mitrailleuses Browning de 7,62 mm. L'une était montée sur un support situé sur le toit de la tourelle, une autre était coaxiale et la troisième était logée dans la partie frontale inférieure de la caisse. Après la guerre, les Staghound furent cédés à différentes nations, parmi lesquelles le Danemark, l'Inde et l'Afrique du Sud et l'armée anglaise continua à les utiliser pendant plusieurs années.

 

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